W styczniu tego roku, w wieku 75 lat, zmarła wielka legenda amerykańskiego gorzelnictwa – Parker Beam. Przez ponad 50 lat był związany z Heaven Hill Distillery gdzie w tym czasie przyczynił się do powstania wielu znamienitych edycji marek, m.in. takich jak: Evan Williams, Elijah Craig, Pikesville, Rittenhouse czy jego autorska seria Parker’s Heritage Collection.

butelka 27 year old

Parker Beam rozpoczął swoją pracę w HH w 1960 roku a już 15 lat później zajął stanowisko Master Distillera które przejął po swoim ojcu (Earl Beam). Odchodząc na emeryturę Parker przekazał pałeczkę Master Distillera w ręce swojego syna, Craiga (w Heaven Hill od 1983 roku).

Parker od dłuższego czasu zmagał się z chorobą (ALS – Stwardnienie zanikowe boczne) więc jego śmierć nie była dużym zaskoczeniem ale na pewno pozostawił po sobie sporą pustkę bo był żywą legendą bourbona tworząc jego historię zarówno w gorszych jak i lepszych czasach dla tego przemysłu. Wielu twierdzi, że był silną ostoją dla jakości i zachowania poziomu trunku nawet w czasach kiedy w USA konsumenci chętniej sięgali np. po wódkę – zawsze twierdził, że mimo gorszych czasów trzeba tworzyć najlepsze co jest się w stanie zrobić.

Przy osobie Parkera Beam warto więcej uwagi poświęcić jego autorskiej serii Parker’s Heritage Collection która składa się z limitowanych bourbonów (ale nie tylko) z segmentu premium. Miłym akcentem jest też fakt, że część dochodu z każdej butelki jest przeznaczana na fundacje charytatywne opiekujące się chorymi na ALS. W skład całej kolekcji wchodzą takie ciekawostki jak:

butelka Golden Anniversary

– First Edition (2007) Cask Strength Bourbon
– Second Edition (2008) 27 Year Old Bourbon
– Third Edition (2009) Golden Anniversary
– Fourth Edition (2010) 10 Year old Wheated Bourbon
– Fifth Edition (2011) Barrel Finished
– Sixth Edition (2012) Blend of Mashbills
– Seventh Edition (2013) Promise of Hope
– Eighth Edition (2014) Wheat Whiskey
– Ninth Edition (2015) Malt Whiskey
– Tenth Edition (2016) 24 Year Bonded Bourbon

Mi osobiście udało się “dorwać” sample dwóch edycji (2008 i 2009) które są dla mnie wyjątkowo interesujące. Ich ceny ze względu na wartość kolekcjonerską są tak chore, że nawet nie warto ich przytaczać… a może warto?
– 27 Year Old Bourbon – wyjściowo $185 – aktualnie $2495 (wg WhiskyBase)
– Golden Anniversary – wyjściowo $150 – aktualnie $4433 (wg WhiskyBase)

27 year old

27 YO to chyba najstarszy oficjalny bottling bourbona jaki kiedykolwiek powstał (czy się mylę?) tak więc jestem pełen obaw czy aby nie będzie zbyt “drewniany” – jednak 27 lat w świeżej, wypalonej beczce to sporo.
Kolor jest wyjątkowo ciemny ale to chyba nikogo nie dziwi, ciekawy lekko pomarańczowy odcień.
W zapachu bardzo intensywny karmel, świeżo odpalona zapałka (nie siarka a raczej dymek), dobrze wysezonowane drewno, miód gryczany, landrynki. Zapach mega niepowtarzalny, takiego jeszcze nie czułem.
Smak to nadal drewno (po 27 latach to nie dziwne), spora ilość żyta, słodko-kwaśne nuty, karmel, ziarna kawy i jakby chmielowa goryczka.
Finish ciągnie się dość długo, nadal jest karmel, kawa i stare przemoczone drewno. Najbardziej zaskoczył mnie to niepowtarzalny zapach. Jest tak charakterystyczny, że spokojnie mógłbym zaryzykować blind tasting z tą edycją w zestawieniu i stawiam kasę, że go poznam. Coś niesamowitego.

Golden Anniversary

Wersja Golden Anniversary to też nie lada ciekawostka… jest to bourbon wydany na 50-lecie pracy Parkera w Heaven Hill. Jest połączeniem beczek z każdej dekady pracy autora w destylarni poczynając od lat 1960′!
Kolor “Goldena” jest ciemny, głęboki i wpadający w odcienie miedziane.
W zapachu szaleństwo… mamy typowe dla bourbona nuty toffi, karmelu, kandyzowane cytrusy, suchą dębinę ale znajdziemy też “wafelek śmietankowy”, melon, koperek (?) i tytoń.
Smak to też nie typowy standard. Co prawda mamy tutaj sporo karmelu i dębiny ale obok nich pojawiają się słodka śmietanka i świąteczne przyprawy a całość jest tak “lekka” (i bogata za razem), aromatyczna, że aż czuć to w górnej części ust.
Finish bardzo długi, dębowy, słodki z nutami skórki cytryny, pieprzu i miodu. Generalnie “Golden Anniversary to na pewno TOP3 bourbonów jakie piłem w życiu.

Jak widać po tej małej próbce Parker zostawił po sobie na prawdę sporo… od utrzymywania dobrej jakości “budżetowych” bourbonów z Heaven Hilla po edycje Super Premium które na prawdę wyznaczyły kilka trendów. Oby więcej takich postaci w przyszłej historii destylarni i ogólnie bourbona.